El hospital de Los Pegamoides

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elhospital

Hoy voy a comentar una gran canción, una angustiosa historia de convalecencia hospitalaria en la que el protagonista teme por su vida mientras ve cómo ésta se debilita.

El tema se llama El Hospital, y fue grabado por Alaska y Los Pegamoides, y más tarde regrabado por Alaska y Dinarama. En ambos casos es interpretada no por Alaska sino por Carlos Berlanga.

La letra de “El hospital”

Encerrado en este hospital
tomando pentotal
y sin poder hablar.
Entre tubos de goteo estoy
viendo televisión,
ya viene Sor Ivonne.

Dicen que tendré que resistir
pero yo quiero salir de aquí,
dicen que quizás me salvaré
me curaré, por fin.

A las doce ha vuelto Sor Ivonne
trayendo otra inyección
acabará conmigo.
Tengo miedo de la reacción
mi pulso va a peor,
voy perdiendo el sentido.

Dicen que tendré que resistir,
pero yo quiero salir de aquí,
Dicen que quizás me salvaré
me curaré, por fin.

Sinopsis

Un tipo es hospitalizado para curarse de una dolencia (que nosotros desconocemos). Pero en lugar de curarse, cada vez se encuentra más débil y el tipo empieza a temer por su vida.

Fundamento químico y primera teoría

Al protagonista de esta historia se le administra pentotal, nombre vulgar del tiopentato de sodio o pentotal sódico. ¿Es este  medicamento suficiente para provocar la muerte, como teme este paciente?

El pentotal sódico se utiliza en cirugía como inductor de la anestesia, aunque sus efectos no son muy duraderos (unos 15 minutos) y suele ser necesario aplicar otros anestésicos más potentes. Desde luego, sí es capaz de reducir el ritmo cardiaco y dejar inconsciente a una persona, por lo que el verso

y sin poder hablar.

es perfectamente válido, así como

Tengo miedo de la reacción
mi pulso va a peor,
voy perdiendo el sentido.

Lo inquietante de la canción es que si el pentotal le es administrado al protagonista en inyecciones ¿qué contienen los tubos de goteo?

Puede que la respuesta esté en uno de los usos que tiene el pentotal sódico: forma parte de las inyecciones letales, en la que el pentotal es únicamente el agente que duerme al reo, mientras que los demás componentes son los causantes de la muerte.

¿Sería eso lo que trataba de advertirnos Carlos Berlanga? ¿Es ése el significado de la letra? Sin duda, inquietante

Otros usos del pentotal sódico y segunda teoría

Debido a su efecto anestésico, cuando el pentotal es administrado en pequeñas dosis produce un efecto de confusión que dificulta mucho el poder inventar mentiras o desarrollar las que ya están inventadas, sobre todo si tienen un grado de complejidad elevado. Por ello, en muchas ocasiones (aunque no siempre, ojo) la administración de pentotal tiene como efecto que la persona acabe diciendo la verdad. De ahí que sea incorrectamente conocido como “suero de la verdad”.

Es decir, la canción podría tratar simplemente acerca de un tipo al que tienen encerrado para que confiese algo.

Teniendo en cuenta la época en que fue escrita la canción, la temática parece encajar con otras canciones de crímenes e intrigas que poco después Alaska y Dinarama escribieron, como Perlas Ensangrentadas y su segunda parte, Tormento. Ojalá Alaska y Nacho Canut (antiguos integrantes de Los Pegamoides y Dinarama, actualmente en Fangoria) aclararan más acerca de esta letra.

El tamaño de King Kong ¿es posible?

Cualquiera de las versiones cinematográficas de King Kong nos presenta a un espectacular gorila que es al menos 10 veces más grande que cualquier otro gorila adulto que podamos encontrar.

kingkong

Por si fuera poco, en la versión rodada por Peter Jackson en 2005, King Kong no solo es gigantesco, sino tremendamente ágil. ¿Sería posible?

Hablemos de proporciones

Cuando variamos el tamaño de los objetos, para que guarden correctamente las proporciones hay que variar todas las dimensiones del objeto. De lo contrario, puede ocurrir lo que al personaje Mike Tevé de Charlie y la fábrica de chocolate, que después de haber sido correctamente reducido exige recuperar su altura, y se le concede el deseo. Sólo que únicamente le “estiran” en vertical, quedando terriblemente deformado.

Imaginemos que queremos construir un dado similar al del parchís, pero cuyo arista sea el doble de grande. Para que siga conservando su forma cúbica, estamos obligados a doblar el tamaño de todas las aristas. Ahora bien ¿su tamaño es ahora el doble?

Si calculamos su volumen, éste es ahora 8 veces más grande, y el área 4 veces mayor. Ello se debe a que el volumen depende de una longitud elevada a la 3ª potencia, y el área de una longitud elevada a la 2ª potencia. En el caso de un cubo:

V_{cubo} = L^3

A_{cara} = L^2

Si por el contrario hacemos un cubo con el arista 10 veces más grande que el original, el volumen y el área se verán multiplicados por 1000 y 100, respectivamente.

Vamos con King Kong

Un gorila adulto puede medir 1,75 m de altura y tener 200 kg de masa. Además, la relación entre la masa del gorila y su tamaño es siempre la misma, al menos de forma aproximada (depende de factores como la musculatura o la cantidad de grasa del individuo). Un gorila 10 veces más alto verá multiplicada por 1000 su volumen, y por lo tanto su masa será 1000 veces mayor. Es decir, King Kong debería tener una masa aproximada de 200 toneladas.

Además, la planta de los pies (que es una superficie) aumenta no 1000 veces, sino “sólo” 100. Por lo tanto, sus nuevos pies, que tienen una superficie 100 veces más grande, debe soportar una masa 1000 veces mayor.

Para que King Kong pudiese sostenerse en pie, todo su organismo debería cambiar internamente, o se vendría abajo por su propio peso igual que un castillo de naipes. Su esqueleto tendría que ser mucho más fuerte, y los músculos, articulaciones y tendones mucho más resistentes para soportar una masa tan grande.

Sin embargo, surgiría un nuevo problema: al poseer un esqueleto más fuerte y una estructura muscular más potente, el gigantesco simio perdería agilidad y rapidez de movimientos, dejando de ser el gran luchador  que se aprecia en la película.

 

Superman y el lago congelado

superman_lago

Volvamos otra vez al superhéroe, concretamente a la película Superman III. En esta entrega, Superman se enfrenta al problema de apagar un incendio en una planta química. Los bomberos se ven incapaces, y el problema es que hay cierta sustancia química que si pasa de una temperatura puede explotar y causar un estrago aún mayor que el propio incendio.

Ni corto ni perezoso, Superman se dirige a un lago cercano y congela su superficie ¡¡¡ soplando !!!

Acto seguido, agarra por un extremo  la capa de hielo formada, se la lleva volando y la deja caer encima de planta química. El hielo, gracias al calor del incendio, se transforma en una fina lluvia que apaga el fuego y hace descender la temperatura del laboratorio en el que está el peligroso compuesto químico. Otro entuerto resuelto por el hombre de los calzoncillos por fuera.

Errores científicos

No son pocos, así que voy por partes:

  1. Para poder congelar toda la superficie de un lago en tan sólo 4 ó 5 segundos (compruébalo en el video), de los pulmones de Superman deberían poder salir varias toneladas de su propio aliento, a una temperatura muy inferior a 0 ºC, lo cual plantea varias dudas: ¿a qué ritmo tiene que producirse su metabolismo para, en pocos segundos, obtener varias toneladas de CO2 y agua? ¿cómo hace su cuerpo para enfriar toda esta masa antes de que salga del cuerpo?
  2. Superman dirige su frío chorro de aliento a la superficie del agua, pero el proceso no puede ser muy eficaz: una gran parte serviría para enfriar el aire que está justo por encima del lago.
  3. Una vez obtenida una gruesa capa de hielo, Superman la agarra por un extremo y ésta no se rompe. En el minuto 2:20 del vídeo podemos apreciar el tamaño de esta capa: a Superman ni se le ve, lo cual hace pensar que es realmente gigantesca. Comparando su extensión con su grosor, y teniendo en cuenta que el hielo es un sólido frágil, se me hace imposible creer que esta capa se mantuviese entera al levantarla de un extremo.
  4. Superman debe, para levantar la placa, aplicar una fuerza igual al peso de ésta. El problema es que como la aplica en el extremo (y no hay un segundo Superman en el extremo opuesto), la placa de hielo giraría sobre sí misma, lo cual hace imposible que Superman la pudiese transportar por el aire de forma horizontal. En este caso, la forma más lógica de transportarla sería agarrándola justo del centro. Que alguien pregunte a cualquier camarero cómo hay que llevar la bandeja para que no se caiga ;-)
  5. Una vez comienza la lluvia, es lógico pensar que el fuego externo se apagará, pero la temperatura en el interior del laboratorio no caería de una manera tan acusada como vemos en la película.

 

Error de guión y gazapo

  1. Minuto 2:16 del vídeo. Al fondo del laboratorio donde está almacenada la peligrosa sustancia química se ve un pequeño incendio, pero nadie se preocupa en apagarlo, lo que (a juzgar por el tamaño del fuego) podría realizarse con un pequeño extintor. ¿No sería más fácil para evitar una catástrofe, en lugar de concentrar todos los esfuerzos en la parte externa de la planta, intentar apagar este pequeño incendio?
  2. Minuto 2:56. El fuego en el interior del laboratorio ha desaparecido. ¿Cómo? ¿¿¿???