Factor de conversión: ese gran desconocido (I)

Cada septiembre empiezan las clases en 3º de ESO y los profesores de Física y Química empezamos impartiendo, en el primer tema, cuestiones muy importantes como son los cambios de unidades. Y lo hacemos con los denominados factores de conversión, que nos permiten ir cambiando unas unidades en otras hasta lograr las que deseamos. ¿Qué …
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El ventilador ¿realmente enfría la habitación?

Muchas personas tienen la costumbre de dejar el ventilador encendido en una habitación cuando la abandonan, para que al volver esté «más fresca». ¿Es esto realmente eficaz? La respuesta es tan sencilla como rotunda: NO. ¿Por qué? Un ventilador nos refresca cuando nos encontramos dentro de la corriente de aire que genera. La temperatura de …
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Algo tendrá el agua cuando la bendicen

El agua es un componente muy importante de los seres vivos, tanto que en algunos de ellos puede representar hasta el 95% de su masa (por ejemplo, las medusas). Pero ¿por qué el agua y no cualquier otra sustancia? ¿En qué radica la importancia del agua? Sin duda, son las propiedades «raras» del agua las …
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Diluído en agua, ¿cuál es un buen conductor de la electricidad?

Esta pregunta ha dado la vuelta al mundo estas navidades gracias a la ex-modelo, actriz (?) y presentadora de TV (?) Remedios Cervantes, que participó en el concurso Atrapa un millón para ayudar (?) a un concursante anónimo. Su «ayuda» ya forma parte de la historia de la televisión: En el último segundo, por su …
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Cómo calcular fracciones generatrices

Los números racionales son aquellos que pueden ser representados mediante la división de dos números enteros. Por ejemplo: 8 (= ) ó 0,3 (=). Estos números pueden tener una cantidad limitada de cifras decimales (por ejemplo 0,25) o ilimitada, en cuyo caso debe haber una o más cifras que se repiten constantemente (como 0,33333333333… ó …
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¿Es posible adelgazar viajando a la Luna?

Muchas veces hemos oido que en la Luna o en Marte pesamos menos que en la Tierra, lo cual es estrictamente cierto. Sin embargo, casi todo el mundo lo entiende (erróneamente) como que viajar a la Luna te hace más delgado. Por ello, conviene aclarar unos cuantos términos: Diferencia entre peso y masa Explicar esto …
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Mal uso del idioma (ahora, las temperaturas)

Es muy común, cuando hace mucho frío, comentar la temperatura con un familiar, amigo o (incluso) un desconocido: «el termómetro marca menos 10 grados», o «la temperatura externa es de 10 grados bajo cero». Sin embargo, hay quien bien para exagerar, bien para dárselas de listo, suelta la perla: Hace menos 10 grados bajo cero …
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Mal uso del idioma (relacionado con el movimiento)

Una expresión en castellano muy utilizada para indicar un cambio radical en una situación es «dar un giro de 180 grados». En efecto, cuando un objeto que se mueve a lo largo de una circunferencia realiza un giro de 180 grados, se sitúa en la parte opuesta, en el punto más alejado posible del que …
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¿Es lo mismo deplazamiento que recorrido?

Los términos «desplazamiento» y «recorrido» (o «distancia recorrida«) se confunden a menudo, y tendemos a pensar que son lo mismo, Sin embargo, sólo coinciden en ocasiones muy concretas. Por ejemplo: si desde el portal de casa vamos a la panadería que está a 300 metros y volvemos, habremos recorrido 600 metros. Pero no nos habremos …
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Cómo derretir el hielo sin darle calor

Cuando estudiamos Física y Química siempre nos cuentan que el punto de fusión del agua es 0 ºC. Y es cierto, siempre y cuando estemos hablando de agua pura, y la presión externa sea de 1 atmósfera. Sin embargo, es realmente difícil conseguir agua totalmente pura: la que solemos manejar tiene cantidades más o menos …
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